Aseptic packaging sustainability: Vol. 4 – Packaging efficiency

Sostenibilidad del envasado aséptico: Vol. 4 – Eficiencia del envasado

En el tercer episodio de nuestra nueva serie “Sostenibilidad del envasado aséptico”, hablamos de la nueva directiva SUP de la UE y sus consecuencias para el envasado y los recipientes en cuanto a los requisitos de contenido neto de plástico.

En el cuarto episodio, ha llegado el momento de examinar la así llamada “eficiencia del envasado”, es decir la cantidad promedio de material de envasado que se necesita para envolver un producto.

Los tres niveles del envasado.

A menos que se dedique al envasado, es posible que no sepa que existen tres niveles principales de envasado, que son el primario, secundario, y el terciario . ¿Hay alguna diferencia significativa entre todos ellos? La respuesta corta es: sí, aunque a veces se solapen. ¿Cómo afectan al proceso de empaquetado y envío? Vamos a desglosarlo.

A menudo referido como envasado para el consumidor o para la venta al por menor, el envasado primario es el que está en contacto directo con el producto, sirviendo como una herramienta eficiente para proteger y preservar el producto mientras atrae e informa al consumidor en el estante del supermercado . Cuando se trata de la industria de alimentos líquidos y bebidas, los bricks de cartón, las botellas y/o las latas son el ejemplo perfecto del envasado primario.

El envasado secundario sirve principalmente para fines de exposición y logística, lo que significa que se utiliza durante el proceso de envío para proteger los productos ya envueltos en el envasado primario, proporcionando mientras tanto el reconocimiento de la marca. No obstante, este nivel intermedio también incluye el envasado utilizado para exponer los productos en lugares de venta al por menor como tiendas de comestibles o pasillos de supermercados.

Por último, pero no menos importante, el envasado terciario. Raramente visto por los consumidores, su objetivo principal es facilitar la protección, la manipulación, el almacenamiento y el transporte de una serie de unidades de venta - o envases secundarios -, cargándolos en una única unidad de distribución para facilitar aún más las actividades de carga y descarga. El envasado terciario suele incluir palets y contenedores de transporte.

Primary Secondary Tertiary Packaging

Eficiencia del envasado: bricks de cartón vs. botellas de PET y vidrio.

Los cartones para bebidas tienen una eficiencia de envasado significativamente mayor que el PET y, sobre todo, que las botellas de vidrio, ya que sólo requieren una baja cantidad de material de envasado.

Según un meta-análisis de la FH Campus Wien, "la masa total del envasado primario incluye la masa del material de base, así como la de los cierres, fundas, etiquetas y otros elementos auxiliares del envasado", y puede medirse fácilmente en términos de gramos de envasado por litro de bebida.

La investigación demostró que tanto los cartones para bebidas como las botellas de PET tienen una eficiencia de envasado mucho mejor que las botellas de vidrio, cuya eficiencia media de envasado se sitúa aproximadamente entre 416 y 611 g de envase por litro.

Los envases de cartón para bebidas parecen tener la relación más baja entre el envase y la masa del producto (29-36 g) - que es incluso menor que la de las botellas de PET (31-38 g) -.

¡Estas son noticias totalmente buenas! Aunque la diferencia de eficiencia de envasado entre los envases de cartón para bebidas y las botellas de PET no es del todo significativa desde el punto de vista estadístico, los bricks de cartón todavía muestran un rendimiento holístico mucho mejor en comparación con las botellas de PET, que, a diferencia de los envases de cartón, carecen de eficiencia en términos de GWP, contenido neto de plástico, eficiencia de transporte y gestión sostenible de recursos.

Esta proporción menor es, al final, una de las principales razones por las que los envases de cartón para bebidas tienen un rendimiento medioambiental tan superior, ya que no solo se componen principalmente de materiales renovables, sino que también tienen una gran eficiencia de envasado y transporte.

En la quinta parte de nuestra nueva serie daremos un paso más y analizaremos la eficiencia del transporte – es decir, la cantidad de unidades de envasado que pueden caber en un camión - de las botellas de PET y de vidrio en comparación con los cartones para bebidas.

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Creemos que los envases pueden hacer más. ¿Está preparado para dar un paso hacia un futuro más ecológico?

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