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Por qué toda estrategia de envasado sostenible debe incluir un análisis de evaluación del ciclo de vida (ACV)

Los consumidores quieren productos sostenibles y están dispuestos a pagar más por ellos: así se desprende de una reciente encuesta de Accenture[1], y las cifras lo dicen todo. De las 6.000 personas que participaron en el estudio, el 83 % cree que es importante diseñar los productos que se puedan reciclar; el 72 % dice que actualmente compra más productos ecológicos que hace cinco años, y el 81 % espera comprar más en los próximos cinco años.

Hay más. Un nuevo informe de The Economist Intelligence Unit, encargado por WWF[2], muestra un aumento del 71 % en las búsquedas en el lineal de productos sostenibles en 2016-2021 y un aumento del 16 % en la preocupación del consumidor. Para el 66 % de los encuestados y el 75 % de los millennials, hasta la compra más sencilla debe tener en cuenta el medio ambiente[3].Para la generación Z, el cambio climático es la principal preocupación[4] .

El Foro Económico Mundial lo llama “el despertar ecológico global[5] . Se trata de una tendencia mundial que crece tanto en las economías desarrolladas, como en las que están en vías de desarrollo, incluida China, donde el 41 % de los consumidores está a favor de los productos ecológicos[6]. De hecho, la demanda de un futuro sostenible no está limitada por la geografía, el entorno socioeconómico o el grupo de edad. Lo abarca todo. 136 países y 681 empresas, ya se han comprometido a alcanzar cero emisiones netas para 2050[7] .

Lo que nos lleva a preguntarnos: ¿cómo pasar de la teoría a la práctica? ¿Cómo construir un mundo neutro en carbono?

Si eres un fabricante de envases, el primer paso es medir el coste ecológico de tus productos. Y la forma de hacerlo, es mediante la evaluación del ciclo de vida o ACV.

ACV: qué es y por qué es tan importante

El ACV es una metodología basada en datos para estimar el impacto ambiental de un producto durante todo su ciclo de vida. Consta de cuatro pasos: establecer el objetivo y el alcance del estudio, realizar un inventario del ciclo de vida, llevar a cabo una evaluación del impacto del ciclo de vida e interpretar los resultados para tomar una decisión empresarial[8] .

En definitiva, se trata de un enfoque holístico que contempla el problema desde todos los ángulos, incluyendo la extracción de materias primas, la fabricación de componentes, el montaje, el uso de energía, el reciclaje al final de la vida útil y la eliminación.

Lo más importante es que el ACV no es solo la huella de carbono. Mientras que la huella de carbono solo tiene en cuenta una categoría de impacto ambiental, el ACV implica el análisis de una red de factores interconectados, evaluando su grado de correlación y sus compensaciones relativas. La estimación de la huella de carbono de un producto, en otras palabras, es solo uno de los varios resultados de un estudio de ACV.

Mientras que la huella puede sugerir fortalecer una determinada área de la empresa, potencialmente en detrimento de otra, el ACV proporciona una visión medioambiental global que ninguna otra herramienta puede dar.

Por qué el ACV es necesario para una declaración de sostenibilidad fiable

Según la norma ISO 14021[9] , “una declaración medioambiental se define como una declaración, símbolo o gráfico que indica cualquier aspecto medioambiental de un producto, un componente o un envase”. La cuestión es que, sin un ACV, siempre se corre el riesgo de proporcionar información insuficiente o ambigua. Según la legislación europea[10] y estadounidense[11] las declaraciones de sostenibilidad mal fundamentadas son ilegales.

El blanqueo ecológico o greenwashing, también es un problema que hay que tener en cuenta. Aunque muchas empresas se están volviendo ecológicas, algunas simplemente engañan a sus clientes con un marketing falso. Ya sea a través de la divulgación selectiva, o de acciones simbólicas[12], , los blanqueadores ecológicos se aprovechan de la revolución de la sostenibilidad a expensas de las empresas y los clientes con conciencia ecológica. Por eso el ACV es la norma de oro cuando se trata de declaraciones de sostenibilidad. La transparencia es la clave. Citando a Forbes, "La evaluación del ciclo de vida (ACV) y una declaración ambiental de producto (DAP) pueden ayudar a evaluar el impacto de un producto y luego divulgar esa información para ser transparentes en cuanto a su impacto[13] ."

Cómo funciona el ACV de IPI: el caso de reVIVO

Un ejemplo notable de la sostenibilidad de un producto gracias a la evaluación del ciclo de vida es reVIVO. Diseñada por IPI, reVIVO es una línea de soluciones de envasado más sostenibles desde el punto de vista medioambiental que recientemente se sometió a múltiples análisis de ACV, todos ellos conformes con la norma UNI EN ISO 14040 e ISO 14044, certificados por CSQA.

El estudio de ACV fue decisivo en el caso de reVIVO, al mostrar un desglose del CO2 producido por un brick durante todo su ciclo de vida: El 50 % procede de las materias primas, el 7 % del transporte, el 17 % del envasado, el 6 % de la impresión y la transformación, mientras que el 16 % se produce al final de la vida útil del producto. Sobre todo, el análisis permitió a IPI diseñar un plan para construir bricks más sostenibles.

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Todos los bricks de IPI, incluidos los de la línea de productos reVIVO, tienen un 70 % de cartón, que puede proceder de bosques con certificaón FSC®. Además, IPI también cuenta con la certificación de la Norma de Rendimiento ASI para la gestión responsable del aluminio.

Pero la gama de productos reVIVO va un paso más allá.

Para compensar aún más las emisiones de CO2, IPI decidió sustituir parte de los polímeros de origen fósil de la tapa y la estructura multicapa por biopolímeros a base de caña de azúcar. De hecho, la gama de productos reVIVO emplea polietileno de origen vegetal,lo que hace que el envase sea más responsable y renovable hasta en un 90 %. Así lo demuestran los estudios de ACV certificados que demuestran que la huella de carbono de los envases Caliz de 500 ml de la línea de productos revivo, con tapaTwist, es un 10.2% menor.

Además, el uso de biopolímeros a base de caña de azúcar también permite un proceso llamado carbono biogénico, en el que la madera y la caña de azúcar absorben continuamente el CO2 al ir creciendo, lo que resulta en una reducción de las emisiones de CO2 significativamente mayor que con los bricks tradicionales, incluso mayor que el mencionado 102%.

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IPI también desarrolló un software ad-hoc, Eco-brick, que la empresa utiliza ahora para evaluar toda su cartera de productos, así como para impulsar el diseño de nuevas soluciones ecológicas, en línea con la visión de IPI de una economía circular con bajas emisiones de carbono.

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En resumen, el ACV es un don que sigue dando.

¿Y usted? ¿Realmente quiere ser ecológico? Póngase en contacto con nosotros.

Declaración de revisión crítica del Análisis del Ciclo de Vida (ACV) según la norma UNI EN ISO 14040 e ISO 14044


[1] Source:Accenture
[2] Source:WWF
[3] Source:McKinsey
[4] Source:Deloitte
[5] Source:World Economic Forum
[6] Source:Nielsen
[7] Source:The Net Zero Tracker
[8] Source:Deloitte
[9] Source:Ecomatters
[10] Source:European Union
[11] Source:FTC
[12] Source:World Economic Forum
[13] Source:Forbes
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